Echte valeriaan

Echte valeriaan (Valeriana officinalis) is een inheemse, overblijvende plant uit de kamperfoeliefamilie (Caprifoliaceae). Valeriaan is vooral bekend als bestanddeel van kalmerende middelen. De gedroogde plant heeft een typische zurige geur, die wat doet denken aan kaas en zweet.

Echte valeriaan
Echte valeriaan (Dijlepad Mechelen)

Naamgeving

Valeriana komt van het Latijnse woord valere (gezond zijn of zich wel bevinden). Officinalis betekent “in gebruik in de apotheek”.

Vertaling

Engels: Valerian
Frans: Valériane officinale
Duits: Echter Baldrian

Voorkomen

Je vindt de plant vooral langs waterkanten en natte bosranden.

In de Mechelse binnenstad moet je langs het Dijlepad kijken. Buiten de binnenstad kan je zoeken in het Vrijbroekpark en langs de Dijle of Leuvense vaart.

Echte valeriaan langs de Dijle (Mechelen)

Beschrijving

Echte valeriaan kan tot 120 cm hoog worden. De plant heeft een wortelstok met lange, taaie wortels. De recht opstaande stengels zijn overwegend kaal.

Bladen van echte valeriaan
Bladen van echte valeriaan

De tegenoverstaande bladen staan in twee rijen met negen tot eenentwintig eironde tot langwerpige deelblaadjes. De onderste bladen zijn gesteeld, de bovenste zijn kleiner en zittend.

Bloeiwijze

De vijftallige bloemen vormen vrijwel ronde kluwens (schermvormig). De bloemen zijn wit tot roze. De helmknoppen (bovenste deel van een meeldraad) zijn paars. De bloemknoppen zijn voor de bloei roze.

Bloem van echte valeriaan
Bloem van echte valeriaan

Na de bevruchting ontstaat er een dopvrucht of nootje. Het nootje heeft een pappus, een aantal veervormige haren, waarmee het zaad door de wind kan verspreid worden. De zaden zijn kortlevend.

Culinair

De plant wordt gebruikt als aromatisch extract in sommige voedingsmiddelen, zoals ijs en gebak.

Jonge blaren en bloemen kunnen worden gebuikt in een salade.

Echte valeriaan in de kruidengeneeskunde

Al bij de Grieken en Romeinen werd valeriaan als krampstillend middel gebruikt. Het zou ook helpen tegen de pest.

De rustgevende werking werd voor het eerst in de 18e eeuw beschreven. Talloze onderzoeken hebben de effectiviteit van valeriaan bij slapeloosheid onderzocht, met gemengde resultaten. Valeriaan is een relatief veilig middel. Als bijwerking treedt soms diarree op. Een bekend homeopathisch geneesmiddel waarin valeriaan is verwerkt is Valdispert.

Andere toepassingen

Vroeger werd Valeriaan gebruikt als parfum en werd de plant als geurstof aan de was toegevoegd.

Katten zouden opgewonden raken van de geur van de gedroogde wortel.

In Scandinavië werd de plant gebuikt om boze geesten te verjagen. De gedroogde plant werd aan de deur gehangen.

Referenties en meer info:

https://wilde-planten.nl/echtevaleriaan.htm
https://www.floravannederland.nl/planten/echte_valeriaan
https://nl.wikipedia.org/wiki/Echte_valeriaanhttps://de.wikipedia.org/wiki/Echter_Baldrian
https://de.wikipedia.org/wiki/Echter_Baldrian

You may also like...

Een reactie achterlaten

Je e-mailadres zal niet getoond worden. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *